Moçambique: Malambe gera renda para colectores de frutas

| Setembro 1, 2021

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News Brief

Ivan Mambasso recolhe frutos de baobá na floresta moçambicana. Depois de recolher o máximo que pode transportar, transporta as frutas ao longo de vários quilómetros através da floresta até à sua propriedade, vendendo-as depois a uma empresa chamada Mozambique Baobab Products. A recolha de fruta de baobá é a principal fonte de rendimento do Sr. Mambasso. Ele diz que, embora existam desafios, incluindo a falta de bons mercados, preços baixos, e falta de instalações para acrescentar valor, a sua família depende agora da fruta do baobá como fonte de rendimento. Colectores de baobás, como o Sr. Mambasso, não são peritos em negociar, pelo que os compradores ditam os preços. Ele acredita que os membros da associação de coleccionadores de baobá a que ele pertence precisam de formação em negociação, marketing, e acrescentar valor para melhorar os seus rendimentos.

É muito tranquilo na floresta, embora as aves assobiem de diferentes direcções à distância. Qualquer som chama a atenção de Ivan Mambasso, que está ocupado a mover-se de uma árvore para outra para recolher os frutos do embondeiro no chão. 

O Sr. Mambasso diz: “Eu recolho frutas no mato e vendo-as a uma empresa próxima chamada Mozambique Baobab Products, ou MBP, na beira da estrada. Passo dias a apanhar o malambe na floresta à mão e depois selecciono o bom e embalo-o em sacos”.

Depois de recolher o máximo de malambe que puder carregar, o Sr. Mambasso caminha lentamente em direcção à estrada esburacada e empoeirada de pedra, ensanduichada por palhotas de matope e caniço, que leva à sua casa. Ele vive na aldeia Mungari no distrito de Guro, na província de Manica, no centro de Moçambique.

A recolha do malambe tornou-se a principal fonte de rendimento do Sr. Mambasso. Depois de colher as frutas na floresta, ele as quebra para vender a polpa e a semente.

Ele diz: “Apesar de existirem muitos desafios, como a falta de bons mercados, preços baixos e falta de equipamentos e instalações para agregar valor, a minha família agora depende do malambe como fonte de sustento”.

O Sr. Mambasso é membro da Associação de Colectores de Malambe. Ele explica, “Na Associação, somos treinados sobre como colectar o malambe de qualidade para venda ao MBP porque, para que alguém possa vender, ele ou ela deve ser membro da Associação e deve receber a formação primeiro”.

A má infra-estrutura rodoviária, as longas distâncias até ao mercado e a falta de transporte impedem o Sr. Mambasso e outros colectores de malambe de obterem um bom lucro. Ele explica: “As estradas de acesso que levam à estrada principal onde esperamos pelo comprador, estão em mau estado. Usamos carrinhos de mão ou carrinhos de duas rodas puxados por vacas para percorrer cerca de oito a dez quilómetros”.

O Sr. Mambasso diz que parte da dificuldade é que os colectores não são capazes de transportar grandes quantidades. Além disso, como os colectores não são habilidosos em negociar preços, os compradores ditam o preço apesar dos esforços dos colectores para levar o malambe até eles.

Ele diz: “A MBP oferece-nos entre três a quatro meticais moçambicanos ($0.05-$0.06 US) por quilograma. O preço é normalmente determinado pela qualidade da polpa. Às vezes fazemos uma troca melhor trocando um balde de polpa e sementes por uma caixa de esparguete”.

Para lidar com estes desafios, o Sr. Mambasso diz que os membros da associação precisam de formas de aceder a bons mercados. Ele também acredita que eles precisam de capacitação em marketing e agregação de valor como um grupo.

Elcidio Bachita é economista e professor na escola de negócios da Universidade São Tomás em Maputo, a capital de Moçambique. Ele diz que embora os colectores de malambe recebam preços baixos por não poderem processar ou agregar valor aos frutos, os embondeiros garantem o seu sustento porque são resistentes à seca e a outras condições climáticas adversas.

O Sr. Bachita observa que as folhas do embondeiro são comestíveis e que a semente é usada para produzir óleo. Ele acrescenta: “O malambe tem uma polpa branca de sabor agridoce que é uma fonte de vitaminas e minerais que são bons para a saúde. Tem o dobro do cálcio que o leite e é rico em antioxidantes, ferro e potássio, e tem seis vezes mais vitamina C do que uma laranja”.

Andrew Kingman é o gestor geral da MBP. Ele diz que, embora haja uma alta demanda de malambe no mercado internacional, há desafios para oferecer um bom mercado aos colectores das frutas.

O Sr. Kingman explica: “Não é fácil penetrar no mercado europeu, que tem requisitos especiais estabelecidos pela União Europeia”.

Ele acrescenta: “Como a demanda está a aumentar, precisamos de assegurar que a qualidade e a adição de valor sejam melhoradas, mas os colectores de malambe não são capazes de o fazer de momento. Agora, na indústria de manufactura busca-se o malambe em pó, que eles utilizam para agregar valor na produção de alimentos e bebidas”.

Este recurso teve o apoio de uma subvenção da Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit GmbH (GIZ) que implementa o projecto do Centro de Inovação Verde.

Foto: “Frutos do Baobá” por CIFOR.